Les créations d’Elisheva Rishon rendent hommage à ses propres identités en proposant des messages universels

Elisheva Rishon a créé sa propre marque de vêtements Eli7 Designs avec pour mission de « donner le pouvoir » aux gens – en particulier aux femmes noires et juives.Rishon, millennial noire orthodoxe moderne, a grandi dans les communautés orthodoxes new-yorkaise de Crown Heights et Flatbush. En grandissant, elle a fait l’expérience du racisme qui découle de la forte homogénéité de ce courant. Elle était exclue des jeux en tant qu’enfant, et certains de ses camarades étaient empreints de clichés au sujet de sa personnalité ou sur la manière dont elle s’exprime.

Elle habite désormais à Los Angeles. Rishon a sorti une nouvelle collection qui rend hommage à de nombreux aspects de son identité, comme la collection « #Jewishvibe », la collection « Melanated Beauties », et une collection célébrant les différences ethniques. Elle vend de tout, des sweatshirts, des T-shirts et des sacs. De nombreuses créations comprennent des mots qui rendent hommage à une multitude d’identités, particulièrement celles qui sont marginalisées. Elle a aussi écrit des articles visant à exprimer son point de vue en tant que membre de la communauté orthodoxe sur l’impact du racisme – que celui-ci soit intentionnel ou non. Elle a aussi écrit sur l’ostracisme de la part de ses propres coreligionnaires.

J’ai été inspirée par la mission de Rishon visant à montrer sa fierté d’être Noire et Juive dans ses créations. Sa positivité et son engagement pour l’émancipation se sont fait clairement ressentir dans nos échanges par email. Nous avons parlé de sa marque, de ses valeurs juives, de la beauté, de la résilience et encore davantage. Cet entretien a été légèrement modifié et condensé par souci de clarté.

Qu’est-ce qui vous a inspiré pour fonder Eli7 Designs ?

Ma réaction naturelle pour m’en sortir quand je suis confrontée à de la négativité continue est de m’y opposer avec la beauté – et c’est de là que vient Eli7 Designs. Je voulais faire quelque chose dans la mode qui aiderait les gens à se sentir bien et à ressentir de la force grâce à leur identité. Sur votre site Internet, l’entreprise est décrite comme « Un mélange moderne sur coupe d’émancipation ». Pourriez-vous nous expliquer ce que cela signifie pour vous ?

Ma marque cherche avant tout à vous faire ressentir quelque chose de réel. C’est donc pour cela qu’elle compte différentes collections qui s’entremêlent parfois pour souligner que tout le monde est connecté et que nous sommes un seul peuple. J’ai les ai aussi conçues de manière à ce que mon vêtement puisse facilement s’adapter au style vestimentaire de chacun.

Beaucoup de vos vêtements incluent des expressions et des mots en hébreu comme « Boker Tov » (bonjour), « Koach » (force), et « Hashem » (Dieu). Pourquoi est-ce si important pour vous que l’hébreu appartienne à l’identité de votre marque ?

L’hébreu est essentiel pour mon identité juive. C’est la deuxième langue que j’ai apprise en grandissant. C’est une langue très belle parce que derrière chaque mot se cache une signification très profonde, spirituelle et incroyable qui parle à mon âme. Aussi, des expressions en hébreu comme « Gam Zu LeTovah » [C’est aussi pour le bien] ou « Hashgacha Pratit » [Tout ce qui se produit fait partie du plan de Dieu] sont des mantras universels de la culture juive, que vous soyez orthodoxes, conservateurs, réformés, laïcs, etc. Ils parlent de l’essence et de la résilience du peuple juif.

Pouvez-vous nous parler de votre propre relation avec le judaïsme ? Comment avez-vous été élevée et à quoi ressemble votre pratique aujourd’hui ?

J’ai été élevée dans les communautés juives orthodoxes de Crown Heights et Flatbush [à Brooklyn]. Nous allions à la shul [synagogue] à chaque Shabbat et pour tous les Hagim [fêtes], même quand je ne voulais pas. Quand j’étais plus jeune, être Juif signifiait pour moi être « religieux » d’une manière robotisée et incontestable. Aujourd’hui, je suis beaucoup plus détendue dans la pratique et je me considère comme très orthodoxe moderne. En général, je ne vais pas à la shul, parce que je ne m’intéresse pas aux interactions sociales indiscrètes. Aujourd’hui, je crois qu’être Juif signifie construire sa propre connexion spéciale avec Hachem, se connecter à la culture juive selon ses propres termes et représenter une lumière pour le monde.

J’aime vos créations qui affirment avec fierté un croisement d’identités, telle que celle avec le slogan « Black, Jewish, and Fabulous ». Comment votre identité de femme juive noire orthodoxe influence-t-elle votre engagement à créer des vêtements qui donnent du pouvoir ?

Grandir en tant que Juive noire orthodoxe en Amérique a été une expérience super stimulante qui ne se termine jamais. Il y a eu beaucoup de larmes, de rejet, une patience sans bornes et de mauvaises suppositions sur votre caractère de la part de certaines personnes, simplement parce que vous êtes Noire. Je dis donc « Noir, Juif et fabuleux » dans mon dessin parce que ça me parle, ainsi qu’à de nombreux autres Juifs noirs d’Amérique à qui on l’a dit :

Leur judéité noire est une mauvaise chose.

Leur judéité noire est une chose étrange.

Leur judéité noire est une chose suspecte.

Leur judéité noire est une chose impossible.

Non, leur judéité noire est plus qu’une bonne chose – c’est une chose FABULEUSE ! Et c’est tout, POINT !

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